Recensione Flash / Flash Review: The Battle of Candle Arc

Autore: Yoon Ha Lee

Genere: sci-fi, space opera

Anno: 2012

Lunghezza: 7973 parole

Dove trovarlo: Clarkesworld numero 73


Ambientato nello stesso universo di Ninefox Gambit ma diversi anni prima, questo racconto ci mostra il famoso/famigerato generale Shuos Jedao. Viene al comando di un gruppetto di moths (=astronavi, lett. falene) e costretto a occuparsi dei Lanterners, un gruppo di eretici potenti che minacciano la stabilità del calendario dell’Esarcato e con esso, il potere politico. Essendo scampato di recente a un tentativo di assassinio non è proprio lucidissimo, ma Jedao non si arrende, nemmeno se i Kel, la fazione militare, sono demoralizzati dalla recente sconfitta. Jedao non ha mai perso una battaglia e non intende cominciare oggi…

Se avete già letto Ninefox Gambit vi risulterà familiare, altrimenti vi dico che in questo racconto c’è tutto lo spirito del romanzo in formato tascabile, per così dire. Impossibile odiare Jedao, carismatico e particolare, e la battaglia con gli eretici ha un che di emozionante, scoprirete il perché. Come tutte le vere battaglie, ci sono conseguenze politiche e pratiche… Certo, ci sono alcuni infodump qua e là perché l’ambientazione è molto complessa. Non li giustifico perché sono sempre e comunque il male, ma mi tappo il naso in questo caso visto che servono a spiegare concetti completamente nuovi e la storia è interessante comunque. Lo consiglio nonostante i suoi difetti, anzi, potrebbe essere un buon punto d’inizio per scoprire se Ninefox Gambit fa per voi.


 

Author: Yoon Ha Lee

Genre: sci-fi, space opera

Year: 2012

Length: 7973 words

Where to find it: Clarkesworld issue 73


Set in the same universe of Ninefox Gambit (several years before), it revolves around the (in)famous Shuos Jedao, here seen in command of a small number of moths (=spaceships) and having to deal with Lanterners, a powerful group of heretics who threaten the stability of the Hexarchate’s calendar and, therefore, political power.

Jedao has recently survived an assassination attempt and is still feeling ill, and the Kels (military faction) aren’t in a good mood after their recent defeat. But Jedao has never lost a battle and he doesn’t intend to start just today.

Easier to understand and to fall in love with its characters if you have already read Ninefox Gambit, this short story packs much of the spirit behind Ninefox Gambit but in a compact form. It’s impossible to dislike the charismatic Jedao, and the story is an exciting account of a space battle, with all its political and practical consequences.

Granted, there’s some small infodumps scattered here and there because the setting is incredibly complex, infodumps are still an awful thing but at least they’re used to explain things you couldn’t have known before (unless you had read Ninefox Gambit, that is). Definitely recommended despite its faults, it could be a good way to see if you’re ready to commit to Ninefox Gambit.

 

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Recensione: Sintetizzatori Umani / Review: Synners

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Autrice: Pat Cadigan

Genere: sci-fi, cyberpunk

Anno: 1991

Note: Ho letto la traduzione italiana di Giuliana Giobbi.


In un mondo in cui i video musicali sono dove la tecnologia più all’avanguardia viene utilizzata e dove alcune persone – ravers, tatuatori, hacker, creatori di video musicali – vivono al confine della società e lottano contro megacorporazioni malvagie, una nuova tecnologia si affaccia sulla scena. Delle prese sistemate alla base del collo permettono a una persona di collegarsi alla rete e immergersi in video musicali, film e tanto altro in una maniera unica rispetto alla realtà virtuale standard. Ma ci sarà un prezzo da pagare… come ci rendiamo conto seguendo le vite di tanti personaggi. C’è Sam, una giovane hacker. C’è suo padre, Gabe Ludovic, che passa troppo tempo nella realtà virtuale per sfuggire a un matrimonio di merda e un lavoro di cui non gliene frega granchè. C’è Visual Mark, un videomaker il cui cervello è sovrasviluppato nelle aree che creano immagini. C’è Gina, videomaker e ragazza di Mark (relazione complicata).  Ah e poi c’è l’hacker Keely, il pezzo grosso della megacorp Manny Rivera, il musicista Valjean con il suo fighissimo mantello a ologrammi, un hacker più anziano chiamato Fez… sì, ci sono un sacco di personaggi. Forse un po’ troppi, ma ho visto altri scrittori gestire anche meno personaggi molto peggio di così, perciò non me ne preoccupo troppo, non è il problema più grave.

No, il problema più grave del romanzo è che, come Neuromante, è un mix di concetti invecchiati malino, idee fighe e personaggi interessanti. E come con Neuromante, non ho idea di cosa ho appena letto. Ho letto più volte Neuromante sia in italiano che in inglese, cosa che mi è stata di grande aiuto, e posso dire di capirlo ormai. Capisco tutto di Sintetizzatori Umani? Non credo, e non me la sento di incolpare la traduzione perché non è male.
Succedono un sacco di cose in questo romanzo, eppure soprattutto all’inizio ho l’impressione che non succeda niente. Non è facile rendersi conto del perché è importante che la megacorp malvagia compri la piccola azienda di Visual Mark, e così via. L’azione nel senso stretto del termine comincia dopo.

La salvezza di Sintetizzatori Umani è data dai suoi personaggi, alcuni dei quali possono essere davvero visti come protagonisti, come Gina, Sam e Gabe e anche Visual Mark in un certo senso. I loro conflitto interiori e le loro fatiche sono ben progettati e interessanti. La realtà virtuale è strana come il cyberspazio di Neuromante, ma ci sono un sacco di concetti interessanti come l’identità dell’hacker Dr. Fish, il sistema di guida GridLid e la tecnologia delle prese. La realtà virtuale prima delle prese sembra simile a quella che abbiamo adesso, e l’ossessione per i canali tv chiamati pornoqualcosa (pornocibo, pornodisastro, pornopovertà, ecc) è molto realistica. Certo, al giorno d’oggi non succederebbero tutti questi casini per girare video musicali e ciò contribuisce a far invecchiare il romanzo.
Rimane comunque una lettura interessante per un appassionato di cyberpunk, ma vi consiglio di leggerla almeno a 40-50 pagine a sessione di lettura, io l’ho dovuto leggere a 10-20 pagine alla volta e non mi ha aiutato.


 

Author: Pat Cadigan

Genre: sci-fi, cyberpunk

Year: 1991

Notes: I have read the italian translation by Giuliana Giobbi.


In this world where music videos are where the cutting edge tech is employed and where people – ravers, tattoo artists, hackers, videomakers – live on the edge and fight against powerful megacorps, a new technology is invented. These sockets, placed on the back of the neck, can connect a person to the net and allow them to create videos, movies and to experience content in a way that the current virtual reality would never allow. But they come at a price… as we discover following the lives of many characters. There’s Sam, a young hacker. There’s her father, Gabe Ludovic, who spends way too much time in his virtual reality to escape a shitty marriage and a job he has no interest in doing. There’s Visual Mark, a videomaker with a brain whose image-creating sections are overdeveloped. There’s Gina, video maker and Mark’s girlfriend (relationship status: complicated). And then there’s the hacker Keely, the evil megacorp guy Manny Rivera, the musician Valjean with his super cool holographic cape, a older hacker named Fez… so yes, many many characters. Perhaps a bit too many, but I’ve seen other writers handle such an amount characters far worse that at this point it’s not even the novel’s biggest problem.

No, the novel’s biggest problem is that, just like Neuromancer, it’s a mixture of badly aged concepts, cool ideas and interesting characters. And just like Neuromancer, I have no idea what the hell I have just read. I have read Neuromancer multiple times, both in italian and english, and that helped me tremendously, and now I can say I am fairly certain I understand it. Do I understand everything about Synners? No, I don’t think so, and I can’t blame the translation, it seems fairly good.

Plenty of things happen in Synners, and yet I have the feeling nothing is really happening, especially in the beginning. It’s hard to pinpoint immediately why is it crucial that the evil megacorp is buying Visual Mark’s small company, and so on. “Action” in the traditional sense of the world also starts late in the novel.

This novel’s saving grace lies in its characters, some of which can really be seen as main characters, like Gina, Sam and Gabe – and, to a certain extent, Visual Mark. The characters’ internal conflicts and struggles are well designed and interesting. Virtual reality is a mindfuck place exactly like Neuromancer’s, but the technology we see in Synners comes with interesting concepts such as the identity of the hacker Dr. Fish, the GridLid driving system and the sockets technology itself. Virtual reality is quite similar to today’s virtual reality, and the obsession for tv channels called [something] porn feels incredibly real (like disaster porn, food porn, sickness porn etc). Sure, today no one would cause such a mess to make music videos, and this is one of the reasons why this novel hasn’t aged really well in every aspect. Definitely an interesting read if you’re into cyberpunk, but try to read at least 40-50 pages everytime (not 10-20 pages every day like I had to).

 

Flash Review / Recensione Flash: Not Now

Autore: Chelsea Muzar

Genere: sci-fi,

Anno: 2018

Lunghezza: 4425 parole

Dove trovarlo: Clarkesworld numero 140


La nostra protagonista è una ragazzina con un bel problema: una mano robot gigantesca è caduta dal cielo sulla loro casa, lasciando un buco nella parete di camera sua e distruggendo il suo letto e alcune cose a cui teneva. E i giornalisti e curiosi di varia natura non sembrano intenzionati a lasciarli in pace, il governo ancora non ha riparato il buco, e c’è chi si comporta male con chi, come lei e la sua famiglia, non sono apertamente contro i robot. C’è chi sostiene che la mano caduta dal cielo sia una sorta di punizione, che se lo meritino per essere a favore dei robot e così via…

All’inizio ero curiosa: è chiaro fin da subito di chi si parla e che problema ha, e ci sono parecchi ostacoli da affrontare. Eppure… non so, fatico a chiamarla storia perché mancano gli aspetti che rendono una storia una storia. La protagonista non cambia, non risolve problemi (né fallisce nel farlo per via di un difetto fatale), semplicemente… ha un problema, le cose peggiorano, fine. Un vero peccato perché l’inizio era molto promettente e ci sono dei dettagli davvero ben gestiti, anche se un po’ più di mostrato-non-raccontato avrebbe giovato ho letto cose di gran lunga scritte peggio. Come scena è carina, ma non è una storia breve.


 

Author: Chelsea Muzar

Genre: sci-fi,

Year: 2018

Length: 4425 words

Where to find it: Clarkesworld issue 140


Our main character is an unnamed teenager with a big problem: a giant robot hand falling from space has created a hole in her bedroom wall, destroying her bed and her most prized possessions. On top of this, journalists just won’t leave her family alone, the government still hasn’t repaired their house and people are mean to those who, like her and her family, are pro-robots. Surely the big robot hand falling from the sky must be some sort of punishment, maybe it’s what they deserve for being pro-robots, and so on.

At first I was quite curious. You clearly have a character with a problem that needs fixing, and plenty of forces working against her. And yet… eh, I’m hesitant to call this a story, because it’s lacking what makes a story well, a story. The main character doesn’t change at all, she doesn’t solve her problems or fails horribly at so because of a fatal flaw or anything, she just… has a problem, and things become worse for external reasons, and that’s it. This is really a pity, because the setup was promising and a lot of things were well-handled, even if it could use more show don’t tell the situation is not that critical compared to other stuff I have read. It’s a nicely executed scene, but not a short story.

 

 

 

Recensione / Review: Contact

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/7/75/Contact_ver2.jpg

Genere: fantascienza

Anno: 1997

Diretto da: Robert Zemeckis

Cast: Jodie Foster, Matthew McConaughey, James Woods, John Hurt, Tom Skerritt, Angela Bassett

Note: basato sul libro di Carl Sagan con lo stesso titolo.


Ellie Arroway è sempre stata ossessionata dall’idea di trovare vita su altri pianeti. Cresce e diventa una scienziata del SETI, e passa il tempo ad ascoltare le stelle e cercare un suono – qualunque suono, una trasmissione, qualcosa. Nonostante le difficoltà per ottenere fondi e il fatto che ben pochi la prendono sul serio, continua ad ascoltare. Finché lei e la sua squadra non registrano qualcosa. Non c’è dubbio che sia un messaggio. Un messaggio che ha viaggiato per 26 anni da Vega e ha raggiunto ora la Terra. Ellie lotta duramente per mantenere il controllo delle operazioni, visto che le stesse persone che prima deridevano le sue aspirazioni ora fanno del loro meglio per prendersi i meriti e il controllo e farsi belli alla Casa Bianca. Il messaggio viene decodificato, e qualcosa di grandioso viene costruito…

Interessante messa in scena del tema del primo contatto, e non mancano alcune idee davvero intriganti, come la natura stessa del messaggio che ricevono dagli alieni e la sottotrama collegata al miliardario eccentrico Hadden, che finanzia Ellie quando è disperata e riesce a essere un personaggio interessante e controverso. Ellie non è male come protagonista, e per certi aspetti mi ha fatto pensare alla linguista di Arrival. Il problema con Ellie è che non ha un difetto fatale o qualcosa di personale che la impedisce di raggiungere il suo obiettivo, tutti i suoi problemi sono esterni e collegati a cause come la mancanza di fondi, colleghi stronzi, persone che vogliono manipolarla, ecc. La sottotrama romantica sembra strana e inutile, quando non è del tutto inquietante: in una situazione realistica lei lo avrebbe mandato a quel paese, visto che non fa altro che interferire con ciò che per lei conta di più perché è un egoista antipatico che crede di saperne di più di lei. Ciò ci porta alla cosa più strana del film: la religione e la fede in Dio giocano una parte enorme nel film, non ci sono solo i soliti quattro pirla che fondano una nuova religione quando si scoprono gli alieni ( ci sta ): l’esistenza degli alieni viene trattata come una minaccia per la fede in Dio e c’è chi si chiede se gli scienziati abbiano fatto bene ad ascoltare il messaggio e a impicciarsi con creature di altri pianeti. La religione gioca anche una parte enorme nella politica. Non sono americana, ma è la prima volta che vedo queste cose in un film ambientato negli USA: persino in Italia, dove religione e politica sono spesso connesse, una cosa del genere sembrerebbe eccessiva. Contribuisce a far sembrare il film più un dibattito filosofico che una storia vera e propria, anche se ovviamente una storia c’è. Però è per questo che alcuni personaggi e i rapporti tra loro sembrano un po’ piatti, sono delle sagome di cartone che portano avanti questo o quel punto di vista su fede scienza. Nonostante tutto però è un film particolare, che consiglio, diverso da molte storie di primo contatto incentrate tutte sull’azione.


 

Genre: sci-fi

Year: 1997

Directed by: Robert Zemeckis

Cast: Jodie Foster, Matthew McConaughey, James Woods, John Hurt, Tom Skerritt, Angela Bassett

Notes: based on Carl Sagan’s book with the same title.

 

Ellie Arroway has always been obsessed with finding life on other planets. She grows up to be a SETI scientist, and she spends her time listening to the stars and hoping to record something – a transmission, a sound, anything. Despite the struggles for funding and the fact that no one takes her idea seriously, she keeps listening. Until she records something with her team. It is, no doubt, a message. A message that travelled for 26 years from Vega to reach Earth. Ellie struggles to keep control of her team and operations, when the very same people who make fun of her aspiration now do their best to snatch everything away from her and to look good at the White House. The message is decoded, and the construction of something great begins.

 

An interesting take on the first contact theme, Contact employs some intriguing ideas, like the nature of the message they receive from the aliens, and the subplot about the eccentric billionaire Hadden, who finances Ellie when she needs funding the most and manages to be an interesting yet controversial figure. Ellie is an interesting character to follow and she made me think of Arrival’s main character. The problem with Ellie is that she doesn’t have a fatal flaw or something personal that prevents her from achieving her goal, all her problems are external and due to causes like lack of funding, asshole colleagues, manipulative people, etc. The romantic subplot felt weird and unnecessary, if not outright creepy: in a realistic situation she would have told the guy to fuck off, since he keeps interfering with what matters most to her because he is, in the end, an egoistic asshole who thinks he know better. This brings us to the movie’s weirdest part: religion and faith in God plays a huge role in the story, it’s not just a couple of weirdos who form new religions when proof of alien life is found ( understandable) no: this proof is treated as a threat to those who believe in God and many argue humans shouldn’t meddle with things from other planets. Faith seems to play a huge part in politics as well. I’m not american, but it’s pretty much the first time I see something like this in a movie set in the USA. I live in a country where religion plays a HUGE part (Italy) and can’t seem to stay out of politics and yet it still felt excessive to me. The whole movie feels more like a philosophical debate ( science vs faith and so on) than like a proper story, even if it obviously has a story. This is why some of the characters and the dynamics between them doesn’t feel as deep: they behave like cardboard cutouts representing a certain stance on faith, science and so on. Despite that, it’s still a nicely entertaining movie that I recommend. It’s definitely different from many other “classic” first contact stories.

 

 

Recensione Flash: Il Catalogo delle Vergini / Flash Review: The Catalogue of Virgins

Autore: Nicoletta Vallorani

Genere: fantascienza

Anno: pubblicato per la prima volta nel 2014

Lunghezza: 2723 parole

Dove trovarlo: Numero 134 di Clarkesworld, pubblicato in italiano anche da Future Fiction


Nigredo è una donna che vive in uno strano mondo distopico. Scappa da un vero sotterraneo delle torture, dove era andata in cerca di qualcosa, e cerca di raggiungere l’amico Yuri senza essere seguita… hanno un piano, stanno cercando un assassino, un moderno Barbablù che ha ucciso molte donne. L’azione è inframmezzata da piccoli voci da un “catalogo” di donne, donne portate nella cosiddetta “Walled City” e vendute a uomini potenti…

Come storia è molto strana, ma è innegabilmente interessante, sembra una specie di versione moderna e distopica della fiaba di Barbablù. Almeno ho finalmente sottomano una storia dove il lettore non viene imboccato con terribili infodump, cosa che mi capita troppo spesso di leggere. Certo, avrei voluto saperne di più su molte cose, e se fosse stato l’inizio di un romanzo sarei stata decisamente incuriosita a proseguire nella lettura.


Author: Nicoletta Vallorani

Genre: sci-fi

Year: 2017, originally published in 2014

Length: 2723

Where to find it: Clarkesworld issue 134


Nigredo is a woman living in a strange, dystopian situation. She is running away from a torture dungeon, where she had been looking for something, and she struggles to reach her friend Yuri… they have a plan, they are looking for a murderer, a modern-day Bluebeard who killed many young women. A veritable catalog of women interrupts the story every now and then, telling us the story of various women who were taken to the so-called Walled City and sold to powerful men.

This is a weird story, but overall an interesting read, it feels like a modern, dystopian version of Bluebeard. And at least I am finally dealing with a story where I haven’t been spoonfed info, a thing that happens too many times when I read. Granted, I would have loved to know more about everything, and if this had been the beginning of a novel I would have been intrigued to know more.